par Marie et Michaël, Entre 2 Escales

L’hiver c’est fait pour jouer dehors. Et dans la région d’Ottawa-Gatineau ce n’est ni le froid, ni la neige qui nous arrête de faire la fête. Depuis 1979, la région de la capitale nationale célèbre chaque hiver le Bal de neige, un moment magique où nous sommes des milliers à braver le climat nordique canadien armés de nos tuques et de nos mitaines.

Cette année, alors que le Canada fête son 150e anniversaire, le Bal de Neige lui fête ses 39 ans. Depuis sa création, le Bal de neige a vu passer un premier ministre Trudeau, puis un deuxième, il a assisté à la création d’un troisième territoire canadien, le Nunavut (en 1999) et a fêté à deux reprises la tenue de Jeux olympiques d’hiver au Canada (Calgary en 1988 et Vancouver en 2010). Bref, en 39 ans il s’en est passé des choses !

Et cette année plus que jamais, les raisons sont bonnes pour visiter le Domaine des flocons – le plus grand terrain de jeux de neige en Amérique de Nord – situé au parc Jacques Cartier à Gatineau. On vous présente nos activités préférées!

  1. Une méga-tyrolienne en pleine ville

Si comme nous vous adorez les tyroliennes et les émotions fortes, alors ne manquez pas la toute nouvelle méga-tyrolienne du Domaine des flocons, deux fois plus longue et plus haute que par les années passées. Longue de 150 mètres, elle vous fera traverser le domaine à la vitesse de l’éclair. Vous aurez tout de même le temps d’admirer la vue sur le parlement du Canada et la rivière rideau. Et on vous met au défi de repérer la famille Glamotte (les mascottes du Bal des neiges) du haut des airs ! Petit conseil : mieux vaut arriver tôt, car il s’agit de l’attraction la plus populaire du Domaine.

Photo1

  1. Les super glissades

Enfants on adorait les glissades sur la neige. Adulte, on les adore toujours autant! On a donc eu un plaisir fou à découvrir les 3 glissades du Domaine. L’imposante Iceberg et  sa petite sœur la Glacier nous ont tout de suite fait revivre nos plus beaux souvenirs d’enfance. Ici, pas besoin de traineaux ou de «crazy carpet », on glisse assis directement sur la glace. Il est donc fortement recommandé de ne pas quitter la maison sans vos pantalons de neige. Notre coup de cœur va toutefois à la Chinook, cette glissade sur tube qui nous en a fait voir de toutes les couleurs. D’ailleurs cette glissade est particulièrement agréable en soirée alors qu’elle se transforme en véritable arc-en-ciel. Qui vient glisser avec nous?

Photo2

Photo 3

Photo4

  1. Faire des rencontres surprenantes

Une visite au Domaine des flocons ce n’est toutefois pas uniquement des sensations fortes, c’est aussi une série de rencontres plus surprenantes les unes que les autres. Des personnages steampunk qui du haut de leurs échasses s’émerveillent devant votre appareil photos jusqu’à l’adorable famille Glamotte, vous risquez de repartir avec plusieurs nouveaux amis. D’ailleurs savez-vous que la famille Glamotte est l’une des plus anciennes du pays? On raconte que ces animaux magiques seraient arrivés au Canada lors de la dernière période glaciaire. Sorte de mélange entre la marmotte et l’ours, les Glamotte adorent l’hiver, le froid et la neige. Le Bal des neiges est donc sans équivoque leur endroit favori.

Ne manquez pas non plus de vous arrêter au village autochtone où vous pourrez découvrir le mode de vie et la culture autochtone à travers des contes, des chants et des jeux. Vous pourrez même tenter votre chance au jeu du Serpent à neige, un jeu d’hiver traditionnel chez les Autochtones des régions de l’Est. Serez-vous capable de battre le record de Michaël?

Photo 5

Photo6

Photo 7

  1. Admirer les sculptures de neige

Les amateurs d’art seront également servis, car le Bal des neiges et le Domaine des flocons accueillent cette année les meilleurs sculpteurs sur neige du pays dans le cadre du Rendez-vous national de sculpture sur neige 2017. Des équipes représentant 5 régions du Canada ont créé de magnifiques chefs-d’œuvre sous le thème « Explorer nos paysages canadiens ». On ne veut pas jouer aux favoris, mais on a eu un petit faible pour la sculpture de l’équipe du Nouveau-Brunswick (on vous a déjà dit qu’on est Acadien ?).

Le Domaine des flocons nous offre également un avant-goût de ce qui nous attend à Gatineau cet été dans le cadre des festivités du 150e anniversaire du Canada. La Terre mère, l’œuvre phare de MosaïCanada 150/Gatineau 2017 a été sculpté dans la neige et est illuminé par une projection d’art numérique en soirée. Nul besoin de vous dire qu’on a déjà hâte de voir le résultat final qui se trouvera au parc Jacques-Cartier à partir du 30 juin 2017.

photo8

Photo 9

  1. Faire une promenade en traineau à chiens

Et pour terminer, pourquoi ne pas faire une promenade en traineau à chiens. Cette activité a sans doute été notre préférée lors de notre visite au Domaine des flocons. Il faut dire que c’était une première pour nous deux.

En attendant patiemment notre tour, on a pu en  apprendre sur ces magnifiques chiens que sont les huskys sibériens. Saviez-vous, par exemple, que leur fourrure les garde au chaud dans des températures allant jusqu’à -50°C? Alors que nous, nous sommes frigorifiés à -15°C, eux ont sans doute trop chaud! Une fois à bord de notre traineau, on a pu faire la connaissance de Peanut qui faisait ses premiers pas en tant que leader de la meute. S’il ne semblait pas encore avoir tout à fait maîtrisé son rôle, on lui donne une note de A pour l’enthousiasme. D’ailleurs ces chiens adorent être dehors et semblent toujours heureux de pouvoir nous tirer autour de la piste. On a déjà hâte de refaire l’expérience !

(Il s’agit d’une activité payante : 5$ pour les enfants et 10$ pour les adultes.)

Photo10

Photo11

En bonus : Terminer la journée au Festibière d’hiver

Après avoir joué comme des enfants, vous aurez sans doute envie d’une soirée 100% adultes. Il est donc temps de traverser du côté du Musée canadien de l’histoire où se déroule le Festibière d’hiver. Boire de la bière à côté d’un immense totem, ça vous intéresse ? Oui, vous avez bien compris, le Festibière se déroule dans la Grande galerie du Musée, un endroit magnifique qui donne à la soirée une ambiance particulière.

Malheureusement, il est trop tard pour y participer cette année : l’événement avait lieu les 3-4 février. Mais si on vous en parle, c’est pour que vous vous y preniez à l’avance pour l’an prochain. Avec plus d’une quarantaine de micro-brasseries et plus de 115 variétés de bières, il s’agit d’une fin parfaite à une journée passée à jouer dehors.

photo 12

On vous a donné envie de découvrir le Domaine des flocons ? L’événement se déroule jusqu’au 20 février.

Avant de vous quitter, on tient à démystifier l’idée qu’il s’agit d’un endroit uniquement pour les enfants. Nous sommes des adultes âgés de 30 ans et nous nous sommes amusés comme des fous !

Oh, et on oubliait de vous dire le meilleur : l’entrée et les activités (sauf pour le traineau à chiens) sont gratuites.  Bon, vous n’avez plus aucune excuse pour ne pas aller faire un tour du côté du Domaine des flocons !

 

Mots clés

Gatineau

Thématiques

Quoi faire à Gatineau, Activités hivernales

Ne manquez pas d’inspiration

Abonnez-vous à notre infolettre.

À tout moment il vous sera possible de vous désabonner.

À propos du blogue

Politique de confidentialité.

AUTRES ARTICLES QUI POURRAIENT VOUS INTÉRESSER