La semaine dernière, je suis un peu plus tombée en amour avec l'Outaouais après avoir décidé de passer une semaine de vacances ici. Oui, c'est possible de s'évader dans le confort de chez nous. Mon « staycation » a débordé de #outaouaisfun et par ce petit billet, j'espère influencer quelques personnes à vivre le meilleur des deux mondes en vacances, soit son propre lit et décrocher au max.

J'avais deux objectifs :

- Avoir du plaisir
- Ne pas abuser de mon système pour revenir au travail plus fatiguée qu'avant de partir

Voici un petit sommaire des activités qui m'ont fait passer une semaine pas ordinaire à la maison :

L'Arôme

C'est fou comme on oublie toujours les restaurants des hôtels. Pourtant, la cuisine est exceptionnelle. Ce sont les premiers restaurants que les touristes côtoient. On aime les touristes, on leur sert de la bonne bouffe, pourquoi ne pas en profiter nous aussi? J'ai décidé d'en profiter pour déjeuner au restaurant Arôme du Hilton Lac-Leamy. Je sais que mon amour des déjeuners est partagé par plusieurs personnes. Le buffet est à se jeter par terre, sans oublier la terrasse qui est magnifique. Ça commence particulièrement bien des vacances!

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L'Aqua-Taxi

J'ai décidé de vivre la pleine expérience et de passer un avant-midi sur la rivière avec Au  Feel de l’eau. Stationnement gratuit au Casino du Lac-Leamy. Embarcation facile et accueil génial. Une croisière d'une heure quinze minutes remplie de faits divers racontés par un capitaine fort sympathique. Premier débarcadère : le Musée canadien de l'histoire. Deuxième débarcadère : les écluses d'Ottawa. Un billet est offert pour traverser d'un bord ou de l'autre durant la journée. Si on ne peut attendre la croisière du retour au Casino à la fin de la journée, un billet d'autobus (ligne 21 de la STO; vraiment simple) est également offert. Juste du positif. Surtout, super relaxant :  le petit vent dans les cheveux et le reflet du soleil sur l'eau. Un beau tour de bateau plus accessible qu'on le pense!

Musée canadien de l'histoire

Le musée, c'est comme le plus beau meuble qu'on a chez nous. Je ne prends jamais le temps d'aller voir les expositions et je regrette tout le temps une fois l'expo partie. J'ai eu beaucoup de plaisir à découvrir Napoléon et Paris (à l’affiche jusqu’au 8 janvier). Cet iconique petit empereur est plein de surprises. J'ai entendu beaucoup de commentaires pertinents et loufoques autour de moi pour rendre cette visite très peu ordinaire. Je dois également dire que je vais maintenant regarder Paris d'une autre manière. Je suis bien heureuse d'avoir profité du musée comme il se doit.

Le parc de la Gatineau

OK, je ne suis pas la personne la plus sportive en ville, mais j'ai décidé de me prendre en main, de donner de l'amour à mon parc de la Gatineau et de faire le plein d'air frais. La caverne Lusk, randonnée à pied de 5 km environ, une belle activité découverte/sueur. Je dois vous dire que j'ai MÉGA bon sens de l'orientation. Je sais toujours exactement où je vais quand je me déplace, sauf une fois dans le parc de la Gatineau. Ma coéquipière de randonnée et moi avons eu du mal à trouver l'entrée du sentier 54... pour faire une longue histoire courte, on a finalement suivi le sentier 73 d'hiver (le petit bonhomme avait des raquettes), trouvé le sentier 54 à mi-chemin et fini notre randonnée sur le sentier 50 qui longe le lac Philippe. Au final, je ne sais plus si c'était 5 ou 8 km. Sentiment d'aventure garanti, on a même eu la chance de voir de la faune locale (pas juste des oiseaux et des tamias).

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Café Chat Sibérien

En revenant du parc, on s'est arrêtées au Café Chat Sibérien pour une petite collation (grilled cheese fancy, très délicieux). En toute honnêteté, j'ai un chien et habituellement, les chats ne m'aiment pas trop parce que je j'ai la personnalité qui va avec les chiens. J'ai été surprise comment les chats sont sociables. 10 points pour le Café Chat! Y'en a même un qui est venu se collé sur moi, une première fois à me faire fondre le coeur. Bravo les minous, vous avez réussi à me faire aimer les chats.

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Centre de plein air du Lac-Leamy

Pour rester dans la thématique "on joue dehors", la location d'embarcation-nautique-non-motorisée-d'aventure est possible dans un centre de plein air près de chez vous. Et avec la carte Accès Gatineau, c’est plus qu’abordable! J'ai loué une planche SUP pour aller pagayer près de notre immense fontaine emblématique. Ce moment était digne d'une publicité touristique. Je n'ai malheureusement pas de photo de l'expérience parce que gérer de l'eau et de la technologie ce n'est pas mon fort. J'aimerais aussi donner un gros « high five » pour le service à la clientèle des préposés de la ville de Gatineau. Des perles! Malgré quelques nuages, les fous rires étaient au rendez-vous.

La Petite Nation La Lièvre 

La Petite Nation, c'est la « cerise du le sundae » de ma semaine de vacances. Une belle escapade seulement à 50 minutes de chez nous et tout le monde est sur le mode relaxe. Un endroit accueillant où je me sens tout de suite bien. Un minimum de distance pour un maximum de fun. Rendez-vous chez Explora Géo-Rallye pour le rallye en Géo-Bike.  Pour les fans de sensations fortes, je compare mon expérience à être pour un instant au volant du véhicule dans le Volcanozor (La Ronde 1992 - 2007), tout en faisant un quiz (j'aime beaucoup les quiz) sur la région. OH-MY-GOD. Sans aucun doute le meilleur moment de ma semaine. Le restaurant Délice champêtre (miam) qui est juste de l’autre côté de la rue était une super idée pour se remplir la panse post-géo-bike.

En route pour le Ranch El Pequeno de Papineauville, un arrêt à la ferme Daignault est obligatoire. J'ai rarement vu d'aussi beaux légumes frais à ce prix-là.

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Pierre, le propriétaire du Ranch, a été un guide extra.  J'ai eu la chance d'avoir un Paint Horse qui se nomme Toca, il avait des yeux bleu ciel et des taches rousses sur un fond blanc, un sacré beau spécimen. Une randonnée d'une heure sous une petite pluie pour qu'on se souvienne bien de ce moment magique. C'était parfait!

Je suis revenue au travail reposée et mon portefeuille m'a remercié de ne pas avoir pris l'avion, réservé des auberges et mangé au resto trois fois par jour. Pour des vacances express, on oublie souvent de considérer l'option maison quand le goût de nous évader nous tient, mais pour l'avoir fait maintenant, j'envisage au moins un « staycation » par année.

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