Faire découvrir ma région à ma famille et mes amis, j’adore. Donc, quand mes chums de Toronto m’ont annoncé qu’ils débarquaient chez moi, l’instant d’un week-end, je me suis dépêchée à organiser une fin de semaine bien remplie pour leur en mettre plein la vue, mais surtout, pour les « sortir des sentiers battus ». Parmi les activités retenues : l’ascension de l’escarpement Eardley via le sentier des Loups, au parc de la Gatineau!

  • Longueur du parcours : 8,3 km;
  • Niveau de difficulté : difficile;
  • Dénivelé : 218 m;
  • Temps estimé : 3 h.

Honnêtement, je ne me rappelais pas la dernière fois où j’avais parcouru le sentier des Loups, mais j’en gardais de précieux souvenirs. Et je ne m’étais pas trompée. C’est donc bien vêtus et chaussés, qu’on a entamé la randonnée. D’ailleurs, ce samedi matin là, plusieurs randonneurs étaient aussi au rendez-vous : des familles, des groupes d’amis et beaucoup de chiens, parce que oui, les chiens sont admis en laisse sur ce sentier.

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Parmi mes souvenirs, celui d’attaquer le sentier par la gauche (tronçon sud) et revenir par la droite (tronçon nord). Encore une fois, je ne m’étais pas trompée. L’ascension est progressive, le paysage changeant et magnifique, et la « cerise sur le sundae » se trouve au sommet (belvédère Tawadina sur la carte) : une vue à en couper le souffle en direct de l’escarpement Eardley qui est en fait, rien de moins que la terminaison du Bouclier canadien. C’est quasi la même vue que celle du belvédère Champlain, mais celle-ci, vous l’avez méritée. Complètement méritée. Et il y a moins de monde. Les roches plates sont idéales pour un arrêt-repos ou encore, un pique-nique. Et c’est ce qu’on a fait : pique-niquer entre amis!

Une fois repartis par le tronçon nord, le sentier nous réserve d’autres belles surprises : une halte photos en direct du belvédère Mahingan, un sol rocailleux, des champignons de toutes formes, de toutes couleurs, des plans d’eau inattendus et j’en passe. Mais pas un seul loup (sentiers des Loups) LOL! Bref, on a ADORÉ notre randonnée, mais je ne la recommande pas les jours ou lendemain de pluie puisque la chaussée (surtout la partie rocailleuse) doit être des plus glissantes.

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Ce n’est plus un secret, le parc de la Gatineau, avec ses 165 km pour la randonnée pédestre est l’une des destinations plein air par excellence en Outaouais. Et si vous voulez « trouver chaussure à votre pied » en matière de sentiers, je vous propose un arrêt au Centre des visiteurs du parc de la Gatineau où les agents d’information sauront vous conseiller en la matière.

Comment s’y rendre?

De l’autoroute 5 nord, empruntez la sortie 12, soit celle pour Chelsea. Tournez à gauche sur le chemin Old Chelsea, traversez le joli village et entrez dans le parc de la Gatineau. Continuez sur la même route jusqu’au stationnement P13 ($) situé aux abords du réputé lac Meech.

Qu’est-ce qu’on apporte?

Des vêtements confortables, de bonnes chaussures de randonnée pédestre, de l’eau, une caméra et, si le cœur vous en dit, un pique-nique à déguster au sommet! En été, n’oubliez pas votre maillot de bain et votre serviette puisque la plage Blanchet se trouve aussi au stationnement P13. Vous n’avez qu’à traverser la rue!

Dans les environs?

Les choix sont multiples à Chelsea : café et gourmandises au Biscotti & Cie, brunch thématique à L’Orée du Bois, pinte de Blanche de Chelsea au Pub Chelsea, provisions du terroir chez Les Fougères, crème glacée artisanale à La Cigale, saut en chute libre chez Camp Fortune, stop culturel à La Fab, arrêt détente au Nordik Spa-Nature ou encore, joute au Mini-golf Dunn-D’s! Bref, vous avez l’embarras du choix.

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Pour d’autres belles idées de sorties de randonnée pédestre dans le parc de la Gatineau ou ailleurs en Outaouais, visitez la Randonnée pédestre en Outaouais!

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