À vos patins!

Publié le 24 janvier 2017

C’est drôle comment les souvenirs ressurgissent, des fois. Rarement de quoi recréer la scène au complet, plus souvent qu’autrement quelques secondes décontextualisées, comme un vieux Polaroid jauni qui s’anime brièvement avant de se figer dans le temps, avec quelques détails insignifiants qui se sont gravés dans notre mémoire mais pas nécessairement dans celle des autres. On devient en quelque sorte le gardien d’un moment, le coffre-fort d’une vérité qui n’existe plus nulle part ailleurs que dans les méandres de notre subconscient.

Pendant plusieurs années, j’ai eu ce genre de flash en longeant la rue Montcalm, dans le secteur Hull. En regardant un ruisseau de la Brasserie pratiquement à l’abandon, des flashs de moi beaucoup plus petit, pas mal moins solide sur mes lames, de ma sœur avec ses vieux patins blancs de fille et mon père avec les cheveux pas mal moins pâles me venaient à l’esprit, comme si un vieux film des années 80 ou 90 me rappelait des éléments de mon enfance. Je ne pourrais pas trop m’attarder sur les environs (les BDT n’existaient pas, la Filature non plus, et la Fonderie qu’on voit à l’arrière-plan était encore une vieille usine désaffectée où je rêvais d’aller un jour prendre des photos) mais le trottoir et les marches en bois, les bornes en ciment reliées par des grosses chaînes noires et les ponts des rues Wright et Montcalm me réapparaissaient en tête, vus d’en plein milieu de la glace. De la grosse nostalgie, quoi!

Un souhait exaucé

Pour une troisième saison consécutive, la Ville de Gatineau (qui n’existait pas non plus à l’époque, dans le fond) redonne vie à la patinoire du ruisseau de la Brasserie et me permet de ressortir mes vieux Polaroid mentaux. De l’animation est proposée par les intervenants des environs et le volet historique de l’endroit sera largement exploité, notamment par des visites guidées sur patins, pour le plus grand bonheur des nostalgiques comme moi qui y remettront les lames (comme on le faisait jadis avant 1998) ou de nouveaux venus qui n’ont pas connu la patinoire originale mais qui sont visiblement très heureux de pouvoir patiner au centre-ville de Gatineau depuis quelques hivers. Naviguer entre les petits enfants tombés sur leurs foufounes, les ados avec leurs gilets du CH qui s’amusent, bâtons d’hockey à la main, et même le monsieur en costume de lycra avec ses patins de vitesse qui fait ses longueurs est un réel bonheur! Il fait bon y retourner, en soirée comme en plein jour, et au lieu d’une vieille photo pâlotte avec une date écrite au stylo Bic à l’arrière, c’est en millions de pixels que ces nouveaux souvenirs sont sauvegardés dans ma mémoire.

Cette année encore, la patinoire se rend jusqu’aux Brasseurs du temps et toute une programmation culturelle et festive a été élaborée à cet endroit, feu de camp inclus. Voilà une superbe activité en soirée, les week-ends ou pendant la semaine de relâche avec les enfants! Si vous êtes de l’extérieur et que vous séjournez à Gatineau, le ruisseau est hyper central et facilement accessible de la plupart des grands hôtels (juste en face du Crowne Plaza et moins d’un kilomètre des Suites Victoria, à titre de référence). À l’autre extérmité, près du Théâtre de l’Île, on peut profiter de la petite cabane pour enfiler nos patins ou se reposer, bien au chaud, avant de retourner faire quelques longueurs. Vous pourrez même louer vos patins sur place si vous n’en avez pas!

Alors même si Dame Nature fait sa difficile cette année, je longe maintenant la rue Montcalm et au lieu de vieilles images décolorées au contexte approximatif, c’est à l’ouverture prochaine de la patinoire que je rêve avec le sourire.

 

Pour plus d'info sur la région, visitez le www.tourismeoutaouais.com.

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